Alessandri & Compañía Web Site

NEW LEGISLATION ON E-COMMERCE AND E-SIGNATURES

The recently enacted Law number 19.799(1) has expressly recognized the legal effects of electronic contracts. According to the law, an electronic contract will produce the same effects as a paper based contract, provided that an electronic signature has been used. Lately, on August 17th, 2002 the government published the Rules intended to regulate some of the matters addressed by the law(2).
Among those matters the regulations refer to the providers of electronic signature certification services, the rendering of their services, their duties and liabilities, and the procedure of certification. Both local and foreign legal entities are entitled to carry out such procedure, but to become an authorised provider the entity must be domiciled in Chile. In addition, the authorised providers must submit an application and demonstrate before the Sub Secretary of Economy (a branch of the Ministry of Economy) that they meet all the requirements set forth in the regulations.
According to the new law an electronic signature is defined as any sound, symbol, or electronic process attached to an electronic document that allows its recipient to identify its author, at least formally.
On its face, there is no requirement of a so called advanced electronic signature for an electronic contract to be valid. An advanced electronic signature means an electronic signature that has been certified by a authorised provider, has been created making use of means that the legitimate user keeps under its exclusive control, so that it can be linked exclusively to such user and to the information it refers to, that allows the detection of any further amendment, and that serves to verify the identity of the legitimate user and prevents any rejection of the integrity or authorship of the document. As stated by the law, the electronic signature, no matter what its nature may be, is regarded as a handwritten signature for all legal purposes. The use of an advanced electronic signature is mandatory only for the execution of the so called "public instruments", although the use of electronic documents is barred if the corresponding public instrument requires the personal presence of a person - such as a notarial public deed or a formality that cannot be accomplished by means of an electronic document, and more generally, if the intended act falls under the scope of Family Law.
However, there is still an important difference regarding the type of electronic signature to be used, and it relates to the evidentiary value of the document. The law considers as "conclusive evidence", according to the general rules applicable to public instruments, both electronic public instruments and electronic private instruments signed by means of advanced electronic signature.
Conversely, private documents signed by an electronic signature other than an advanced one will have the general evidentiary value applicable to private documents. Therefore, if the authorship or integrity of the document is challenged, such document will serve as evidence against its author, provided that it has been previously recognized by her or him, either voluntarily or as a consequence of a lawsuit. It is clear from the outset that as long as the parties reduce the formalities of the electronic signature used in a factual case it will become more difficult to prove before a Court the authorship and integrity of the document.
______________________
1 Law on Electronic Documents, Electronic Signature and Electronic Signature Certification Services, published in the Official Gazette on April 12th, 2002
2 Supreme Decree 181 of July 9th, 2002, Ministry of Economy.



For additional information, please contact

alessandri@alessandri.cl


 


La Ley N° 19.799(1) ha venido a reconocer expresamente los contratos electrónicos equiparándolos en sus efectos a aquéllos que constan en soporte papel, en la medida que hayan sido suscritos mediante firma electrónica. Es decir, se da el mismo valor a un contrato escrito y firmado en un documento electrónico que a uno escrito y firmado en un papel. A su vez, con fecha 17 de Agosto de 2002 se ha publicado el reglamento de dicha ley(2).
Mediante el reglamento mencionado, se desarrollan principalmente las regulaciones aplicables a los certificadores de firma, sus servicios, obligaciones y responsabilidades, y el procedimiento de certificación de firma. La certificación de firmas puede ser desarrollada por personas jurídicas nacionales o extranjeras, las que deberán encontrarse domiciliadas en Chile si desean optar a la calidad de prestadores acreditados. Dicha acreditación implica demostrar ante la Subsecretaría de Economía, Fomento y Reconstrucción el cumplimiento de determinados requisitos reglamentarios.
Para la nueva ley, firma electrónica es “cualquier sonido, símbolo o proceso electrónico que permite al receptor de un documento electrónico identificar al menos formalmente a su autor”
Por lo tanto, no se exige para la validez de un contrato electrónico que éste sea suscrito mediante la denominada firma electrónica avanzada, esto es “aquélla certificada por un prestador acreditado, que ha sido creada usando medios que el titular mantiene bajo su exclusivo control, de manera que se vincule exclusivamente al mismo y a los datos a los que se refiere, permitiendo la detección posterior de cualquier modificación, verificando la identidad del titular e impidiendo que desconozca la integridad del documento firma electrónica, cualquiera sea su naturaleza, se mirará como firma manuscrita para todos los efectos legales. Sólo para el otorgamiento de instrumentos públicos se exige su suscripción mediante firma electrónica avanzada. En todo caso, no se admite otorgar por vía electrónica instrumentos públicos que supongan la comparecencia personal de las partes – como las escrituras públicas - o una solemnidad que no pueda cumplirse mediante documentos electrónicos, ni tampoco actos propios del derecho de familia. Fuera de la exigencia aplicable a los instrumentos públicos, la diferencia - importante por cierto - viene dada por la eficacia probatoria de los documentos suscritos mediante uno u otro tipo de firma electrónica. Así, se reconoce el valor de “plena prueba” de acuerdo a las reglas generales aplicables a los instrumentos públicos, tanto a éstos como a los instrumentos privados suscritos mediante firma electrónica avanzada.
En cambio, los instrumentos privados no suscritos con firma electrónica avanzada tienen el valor probatorio que corresponda de acuerdo a las reglas generales. Es decir, en caso de controversia acerca de su autoría o integridad, estos documentos sólo podrán hacerse valer en contra del otorgante si éste los ha reconocido o si su reconocimiento se ha obtenido judicialmente. Es evidente que en cuanto menores sean las formalidades que se cumplan en cada caso, más difícil resultará probar judicialmente la autenticidad e integridad de estos documentos.
__________________________________
1 Ley sobre Documentos Electrónicos, Firma Electrónica y Servicios de Certificación de dicha Firma, publicada en el Diario Oficial con fecha 12 de abril de 2002
2 DS 181 de 9 de Julio de 2002 del Ministerio de Economía, Fomento y Reconstrucción

Para mayor información escríbanos a

alessandri@alessandri.cl



To unsubscribe to this Newsletter, please click here

Si no desea seguir recibiendo este Boletín, haga click aquí

Alessandri & Compañía Web Site