Santiago de Chile, Octubre de 2008

Novedades en materia de patentes: PCT, nueva institucionalidad y agilización de procedimientos

New developments in the patent field: PCT in Chile

Importantes cambios de orden institucional, normativo y de práctica se han producido últimamente en el sistema de Propiedad Industrial en Chile. Ellos demuestran la importancia que se asigna en nuestro país a la Propiedad Industrial, en concordancia con los esfuerzos de la Administración y del Parlamento destinados uniformemente al perfeccionamiento tanto institucional como normativo de la disciplina.

Tratado de Cooperación en Materia de Patentes (PCT)

Recientemente el Congreso Nacional aprobó el Tratado de Cooperación en Materia de Patentes (PCT) y su reglamento anexo. La aprobación de este tratado es concordante con los compromisos adoptados por el Estado de Chile al suscribir tanto el Acuerdo de Asociación con la Unión Europea en 2002, como el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos, en 2003. Se estima que entrará en vigencia en Chile durante el primer semestre de 2009.

Para la entrada en vigencia de las disposiciones de dicho tratado en nuestro país es necesario que previamente se dicte una normativa de implementación y que se adopten las medidas administrativas necesarias por parte de la Oficina de Patentes de Chile, a objeto de poder tramitar solicitudes PCT.

Agilización de solicitudes de patente

Producto de la próxima entrada en vigencia del INAPI y los futuros requerimientos que demandará la implementación del tratado PCT, el actual Departamento de Propiedad Industrial ha dictado diversas instrucciones destinadas a resolver y agilizar la tramitación de solicitudes de patente, todo ello de acuerdo con la Ley de Propiedad Industrial vigente.

Por un lado, las numerosas solicitudes de patente, cuya tramitación se ha prolongado excesivamente, serán objeto de resolución definitiva, algunas de las cuales ya han sido notificadas. Al mismo tiempo, y con el objeto de agilizar el procedimiento de concesión de patentes, se ha reducido el número de informes periciales (exámenes de fondo), que en lo sucesivo consistirá en un informe inicial, una respuesta del solicitante y un informe definitivo, sin perjuicio de la facultad del solicitante para formular descargos o correcciones a la solicitud antes de la resolución definitiva. El plazo para responder el informe inicial sólo podrá prorrogarse en casos justificados. No obstante lo anterior, los solicitantes siempre tienen el derecho de apelar para ante el Tribunal de Propiedad Industrial, cuando las decisiones sea desfavorables a sus intereses.

En beneficio de los solicitantes, se admite la facultad de solicitar reuniones con examinadores y peritos, con el objeto de aclarar objeciones formuladas y, al mismo tiempo, buscar en conjunto soluciones tendientes a la concesión de patentes.

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Nuevo Instituto Nacional de Propiedad Industrial (INAPI)

The Chilean Industrial Property system recently experienced significant institutional, regulatory, and practical changes. They demonstrate how important Intellectual Property is in our country, in agreement with the efforts undertaken by the Administration and Congress systematically aimed at its institutional and regulatory improvement.

Patent Cooperation Treaty (PCT)

The Chilean Congress recently approved the Patent Cooperation Treaty (PCT) and its associated regulations. Approval of this Treaty is in harmony with the commitments assumed by the State of Chile upon its subscription of the 2002 Association Agreement with the European Union and the 2003 Free Trade Treaty with the United States. The PCT is expected to come into force during the first semester of 2009.

Prior to the full force and effect of PCT provisions in our country, it is necessary to issue the respective implementation norms and to adopt the required administrative measures at the Chilean Patent Office before it can process applications under PCT.

Faster patent application processing

As a result of the impending INAPI implementation and the future requirements imposed by PCT treaty activation, the existing Industrial Property Department (IPD) has issued diverse instructions to examine and expedite patent applications, all of them in accordance with currently applicable Industrial Property Law.

First, the numerous patent applications whose processing has taken an excessively long time will be the subject of final resolutions and some of them have already been served. At the same time, and in order to speed up the patent concession procedure, the IPD reduced the number of examiners’ reports (subject matter reviews), which will henceforth consist of an initial report, the applicant’s reply, and a final report, without detriment to the applicant’s right to file additional evidence or corrections on his or her behalf prior to the final decision. The term available to answer the initial report may only be extended in qualified cases. The preceding notwithstanding, applicants are always entitled to file an appeal with the Industrial Property Court whenever decisions are contrary to their interests.

In the benefit of applicants, it is now allowed to request meetings with examiners and experts, with the purpose of clearing up their objections while jointly seeking solutions tending to patent grants.

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New National Institute of Industrial Property (INAPI)

Marcos Morales, Viviana Ticona, Alessandri & Compañía