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Copyright: Corte Suprema de EEUU zanja disputa entre Oracle y Google

copyright , propiedad intelectual
21 abril, 2021

El 5 de abril de 2021 la Corte Suprema de EE.UU. falló a favor de Google, al dictaminar que no violó la ley de derechos de autor al usar el código de software de Oracle Corp. para construir el sistema operativo Android.

 Jaime Urzúa
Asociado Alessandri

A principios de abril la Corte Suprema de Estados Unidos (SCOTUS) resolvió que la utilización que hizo Google de casi 11.500 líneas del código fuente y parte de las APIs (Application Program Interfaces) del programa Java SE (propiedad de Oracle), constituyó un uso legítimo bajo la doctrina del fair use.

En este inédito fallo, el máximo tribunal zanjó la disputa que se arrastraba desde el año 2010 entre los dos gigantes tecnológicos. Hace más de una década, Oracle demandó a Google por infracciones a la legislación sobre derechos de autor, basándose en que este, durante el desarrollo de las primeras versiones del sistema operativo Android, habría utilizado parte de las APIs y del código fuente de Java SE.

Java SE utiliza uno de los lenguajes de programación más populares para desarrollar software: Java. Dada la fama y reconocimiento de dicho lenguaje, Google copió sin autorización una porción de este programa que permite a los desarrolladores utilizar software preexistente para que, junto con el hardware del computador, se ejecuten un gran número de tareas. Google deseaba que los programadores familiarizados con Java pudieran trabajar con facilidad en la nueva plataforma Android, orientada a ser abierta y contar con pocas restricciones para los desarrolladores.

La copia efectuada por Google fue considerada legítima, ya que fue protegida por el estatuto del fair use norteamericano. Sin perjuicio de que Google incurrió en conductas -en principio- prohibidas por la Copyright Act, estas se encontraban eximidas de infracción. Para ello, la SCOTUS tuvo en consideración, entre otros factores, la naturaleza de la obra afectada (en este caso una obra computacional), el propósito de Google para utilizar la obra, la cantidad e importancia de la parte utilizada, junto con el mercado o valor de la obra protegida.

Con esto la Corte Suprema dio un espaldarazo a los desarrolladores de software, interpretando que la legislación de EE.UU. no debe desincentivar el aprendizaje acerca de cómo operar una obra computacional. Que Oracle tuviera exclusivamente la “llave” del programa supondría un riesgo dañino al público y limitaría la creatividad de futuros programas, bajo la premisa que un intento de monopolizar el mercado imposibilitando que otros compitan, es contrario al objetivo legal de promover las expresiones creativas.

Aunque el fallo rige para la legislación de EE.UU. y la doctrina del fair use no existe como tal en Europa o Latinoamérica, su contenido genera un precedente para la judicatura a lo largo del mundo para cuando lleguen casos similares a las legislaciones locales.

 

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