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Nueva ley que fortalece y moderniza el Sernac entró en vigor

sernac
7 noviembre, 2018

Recientemente entró en vigor la ley de “Fortalecimiento del Servicio Nacional del Consumidor”. Si bien en menor medida de lo pretendido por el proyecto inicial, la nueva ley otorga al  Sernac nuevas facultades fiscalizadoras e interpretativas, con una mayor dotación y recursos. Asimismo, se fortalecen las asociaciones de consumidores, aumentando sus recursos y atribuciones.

Aunque la mayor parte de la reforma entrará en régimen el 14 de marzo de 2019, algunas disposiciones entrarán en vigencia escalonada en distintas regiones del país a los 12, 18 y, terminando su completa entrada en vigor, a los 24 meses desde su publicación, en la Región Metropolitana.

Se aumentan las multas en forma significativa y establece un sistema de determinación del monto de las multas y una serie de atenuantes y agravantes a tomar en consideración al momento de aplicar la multa.

La ley también contempla cambios en los procedimientos, contemplando, en materia de medidas precautorias, que en casos calificados y solo una vez admitida a tramitación la demanda, el juez podrá ordenar que el proveedor cese provisionalmente en el cobro de los cargos cuya procedencia esté siendo cuestionada en juicio. Por otro lado, en materia indemnizatoria, se crea la posibilidad de que los consumidores soliciten indemnización de perjuicios por daño moral. También se ha creado el  “procedimiento voluntario para la protección del interés colectivo o difuso de los consumidores”, que viene a ser la consagración legal de lo que actualmente se conoce como “mediación colectiva” y que puede iniciarse por el mismo Sernac o por denuncia de una asociación de consumidores.

Una modificación relevante que incorpora la Ley es la prohibición expresa de aplicar una sanción adicional cuando esta se base en los mismos hechos y fundamentos o fines jurídicos de la sanción anteriormente impuesta por una autoridad sectorial. En consecuencia, en ningún caso se podrán aplicar al mismo infractor dos o más sanciones administrativas por los mismos hechos y fundamentos o fines jurídicos.

Santiago Ortúzar

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Alessandri

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