Newsletter, Nueva legislación

Juegos de azar en internet: ¿tierra de nadie?

20 diciembre, 2018

Si el legislador resolvió que los juegos de azar y apuestas son una excepción, sería lógico que estudie los medios para darle vigencia a tal norma en internet. Una herramienta que  se ha usado muy poco (o nada) en Chile, el “notice and takedown” contemplado en la Ley de Propiedad Intelectual, podría ser una solución.

Los desafíos que imponen internet y el e-commerce son múltiples y en innumerables dimensiones. Por ejemplo ¿Puedo vender, en un portal de internet, un bien o servicio que es ilegal en el mercado o jurisdicción de destino? ¿Es legal poner a disposición del público, por medios electrónicos, un sitio de juegos de azar o de apuestas deportivas?

El esquema habitual seguido al momento de declarar ilícita una conducta, parte por la descripción específica de aquello que se quiere prohibir o regular. A continuación, se fijan castigos a la contravención y por último, según sea el caso, se le encarga a un órgano especializado la fiscalización y aplicación de sanciones administrativas.

Suena sencillo, pero internet ha ido superando viejas asunciones, dejando zonas grises por doquier. Un ejemplo es lo que pasa con los casinos de juego y sistemas de apuestas. En Chile, por expresa disposición legal, su explotación comercial es excepcional y sujeta a necesarias autorizaciones previas, “en razón de las consideraciones de orden público y seguridad nacional que su autorización implica” (art.2, Ley 19.995). Por otra parte, la misma ley señala que casino de juego es “el establecimiento, inmueble o parte de un inmueble, consistente en un recinto cerrado, en cuyo interior se desarrollarán los juegos de azar autorizados…”. Dicho esto, ¿qué ocurre en el caso de un “casino online” que ofrece juegos de azar distintos de los autorizados? ¿Quedan estos sitios de juegos cubiertos por una prohibición general? Y si es así ¿puede alguien requerir que tales sitios sean “bajados” del conjunto de contenidos disponibles vía web desde territorio chileno?

De la revisión de nuestra normativa se concluye que únicamente los casinos de juego debidamente autorizados pueden explotar aquellos juegos de azar contenidos en el respectivo catálogo que lleva la Superintendencia de Casinos, que a su vez son los únicos que pueden ser ofrecidos al público lícitamente en Chile. Lo demás, tanto desde un punto de vista subjetivo como objetivo, queda cubierto por la prohibición. Sin embargo, ocurre que ni la Subsecretaría de Telecomunicaciones ni la Superintendencia de Casinos tienen facultades explícitas para solicitar a los proveedores de servicio de internet o proveedores de servicio de hosting, el bloqueo del acceso a dichos sitios web, de modo de hacer efectiva la ilegalidad antedicha.

Por todas estas consideraciones, y más allá de la discusión sobre su suficiencia en materia de propiedad intelectual, quizás valga la pena explorar una legislación que implemente un mecanismo similar al “notice and takedown”, esta vez para hacer efectiva la ilegalidad que pesa sobre los sitios de juegos de azar y apuestas en línea, evitando por supuesto que sea abusado y precaviendo así la ocurrencia de censura o de denuncias infundadas.

Este “notice and takedown”, incorporado a la Ley de Propiedad Intelectual a consecuencia de los compromisos tomados por Chile para la suscripción del Tratado de Libre Comercio con Estado Unidos, a la vez que un régimen de limitación de la responsabilidad civil que protege a los proveedores de internet y otros servicios, es también un instrumento que busca arbitrar los mecanismos judiciales eficaces para impedir el uso no autorizado de material protegido por derechos de propiedad intelectual, obligando a que los prestadores de internet y otros servicios colaboren con tal objetivo. Parece entonces razonable que un mecanismo análogo se estudie para ser aplicado al caso de los casinos de juego, aprovechando la existencia de un sistema de licencias que facilitaría la prueba, y el impulso legislativo actual.

Si el legislador resolvió que los juegos de azar y apuestas son una excepción, parece de toda lógica que estudie los medios para darle vigencia a tal norma en internet, al menos en aquella parte que haya de tener efectos en Chile.

 

Felipe von Unger V.

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