Prensa

Congreso despacha ley que crea responsabilidad penal de las empresas

HCO , Nuevas Leyes
28 octubre, 2009

miércoles, 28 de octubre de 2009
El Mercurio, Economía y Negocios
H. Cisternas y F. Vial

Su aplicación, en algunos casos, contempla la disolución de compañías.

Por 90 votos a favor y una abstención, la Cámara de Diputados aprobó y despachó a ley el proyecto que establece la responsabilidad penal de las empresas en los delitos de lavado de dinero, financiamiento del terrorismo y cohecho a funcionarios públicos nacionales o extranjeros.

La figura que hace responsables a las personas jurídicas de la comisión de determinados delitos constituye una innovación en la legislación chilena. Hasta ahora, según el Código Penal, sólo las personas naturales responden por los ilícitos, mientras que por las personas jurídicas lo hacen sus representantes legales.

Una vez que se promulgue la nueva ley, las empresas que cometan alguno de los delitos considerados por la norma podrán ser sancionadas con su disolución o la cancelación de la personalidad jurídica, prohibición temporal o perpetua para celebrar actos o contratos con organismos del Estado o multas a beneficio fiscal que pueden llegar hasta las 20 mil unidades tributarias mensuales (UTM).

Consecuencias
Miguel Rencoret, abogado de PricewaterhouseCooppers, no cree que la ley se aplique de manera intensiva, debido a que en Chile el tipo de delitos que sancionará la norma presentan una baja frecuencia. Sin embargo, advirtió que en la ley “no se consideró la sanción indirecta que la pena implica para terceros”, como es la pérdida de empleo en caso de disolución de una compañía o el menoscabo patrimonial que ello produciría a los accionistas minoritarios. También podría producirse la imposibilidad de ejecutar el cobro de indemnizaciones por parte de los trabajadores, añadió.

Esto, aún cuando la nueva ley sólo estipula la máxima pena, que es la disolución de la empresa, cuando los actos que contravienen la norma son reiterados.

Por su parte, Hugo Caneo, abogado senior de Alessandri y Compañía, sostuvo que la nueva legislación “contribuirá a incrementar los costos de hacer negocios en Chile, porque un atenuante de responsabilidad penal es la adopción de medidas de prevención de delitos”.

OCDE
Con la incorporación de la nueva figura jurídica en la legislación, Chile cumple con otro de los requerimientos para ingresar a la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico, OCDE.

Al respecto, el subsecretario General de la Presidencia, Edgardo Riveros, dijo que “la iniciativa es valiosa para el país en sí mismo”.

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